Over Maartje

In 1974 werd ik geboren in een huis met paars-groen-oranje accenten in de Amsterdamse Watergraafsmeer. Ik doorliep een Montessoriloopbaan van duizendrollen en keuzewerktijd, terwijl ik me in de tussentijd bekwaamde in tafelvoetballen, hangin’ around en liften naar afgelegen plekken in België. Op mijn zestiende ging ik officieel het huis uit en na baantjes als onder meer schoonmaakster in een daklozenopvang en op een gesloten afdeling voor demente mensen werd ik hulpkok in een eetcafé waar ik later kok zou worden. Ik woonde in de Pijp, hield me bezig met gitaar spelen en gitaarspelende vriendjes en ik probeerde amechtig mijn leven op orde te krijgen.

Op zoek naar vast werk en levenslust

Na mijn opleiding aan de School voor Journalistiek in Utrecht freelancete ik als onderzoeksjournalist en interviewer en daarnaast begon ik met lesgeven aan diezelfde opleiding. Als ik niet werkte trok ik door Zuid-Europa, op zoek naar zonlicht en levenslust. Na verloop van tijd vond ik vast werk als redacteur bij een onderwijsblad en ook op de School voor Journalistiek kreeg ik een vaste aanstelling. Ik sloot me als zangeres aan bij een muziekgroepje, was al voor het jaar 2000 internetverslaafd en begon daarom maar een weblog toen niemand nog wist wat een weblog was.

Over prijsgeven en verborgen houden

Ik noemde mezelf Zezunja, naar een magisch personage dat ik had verzonnen voor een internetspel, en ik schreef over alles en niks. Zo schreef ik over mijn arbeidsongeschiktheid en de druk op docenten in het hoger onderwijs, maar ik liet mijn scheiding achterwege, ik vertelde over mijn zoektocht naar een huis in Amsterdam, maar ik liet de zoektocht naar de liefde onbesproken. De mensen vroegen me waarom ik zoveel prijsgaf op dat duistere internet, terwijl ik ook veel met de moed der wanhoop verborg.

Prachtig dagelijks leven

Op 14 februari 2005 stuurde ik Wannes een berichtje, als ordinaire Valentijnstruc, en hoewel ik tegenwoordig dankzij een korte maar stevige verslaving aan het tv-programma Catfish weet dat een internetliefde niet altijd hoeft te brengen waar je op hoopt, bracht mijn berichtje aan die schrijfvaardige Vlaming mij precies waar ik wilde wezen: in een prachtig dagelijks leven met een geweldige man. Om bij Wannes te kunnen zijn verhuisde ik in 2006 naar Leuven, een stadje ten oosten van Brussel. Sindsdien probeer ik voet aan de grond te krijgen in België en in ons leven samen.

Het lukt!

Nu, tien jaar later, kan ik alleen maar zeggen: het is aan het lukken. Ik voel me inmiddels thuiser in Leuven dan in Amsterdam, ik ben in 2013 met Wannes getrouwd en sinds ik in 2007 Het Eiland Neus oprichtte, verdien ik mijn geld als freelance schrijver, schrijfcoach en (eind-)redacteur. Ik werk voor en met Vlamingen en Nederlanders, en ik beweeg me op het snijvlak van columns, journalistiek en literatuur. In 2012 tekende ik een boekcontract en sindsdien schrijf ik aan een roman.

HOE BESCHREEF IK MEZELF IN EERDERE PROFIELEN?

Door de jaren heen stelde ik me vaak voor op mijn websites. Een paar profielen zijn bewaard gebleven.

Opleiding

  • bachelor journalistiek en voorlichting
  • opleiding didactiek

Werk

Ik heb – onder veel meer – geschreven voor:
  • De Standaard
  • Radio 1
  • Volkskrant Magazine
  • Canvas
  • VPRO
  • Taalunie
Ik heb – onder veel meer – lesgegeven aan:
  • School voor Journalistiek, Utrecht
  • School voor Digitale Communicatie, Utrecht
  • School voor Communicatiemanagement, Utrecht
  • Saxion Hogeschool, Deventer
  • Artevelde Hogeschool, Gent
  • VUB, Brussel
  • Schrijversacademie, Antwerpen
  • Schrijversacademie, Amsterdam